Bij Sluis | Christel van Sluis, Dam 6 | Zierikzee

Groningen

β€˜Ja, dat had je niet gedacht hΓ¨ πŸ˜‰ maar mijn geboortestad is toch Γ©cht Groningen! Getrouwd met een Γ©chte Zeeuw, zelfs één van het eiland. Het nuchtere van die Groningse in combinatie met die nuchtere Zeeuw, gaat samen al 34 jaar lang heel goed!’

β€˜We hebben elkaar op een andere toeristische trekpleister leren kennen: de Veluwe. Ad woonde daar destijds, mijn vader kreeg een baan op de Veluwe en zo zijn we vanuit Groningen daarnaartoe verhuisd.’

β€˜In de bloemen- en plantenbranche zijn Ad en ik elkaar tegen het lijf gelopen. Ad had toen, heel jong al, een bloemenwinkel. Hij is altijd zelfstandig ondernemer geweest, een ondernemer in hart en nieren. Dat heeft hij van huis uit meegekregen. Hij zou nooit iets anders willen, misschien zelfs nooit anders kunnen. Ik ben daarin meegegroeid.’

Bergen op Zoom

β€˜Na de middelbare tuinbouw- en detailhandelschool zijn we in 1987 een eerste zaak in Bergen op Zoom begonnen. Een totaal andere wereld als nu. De vader van Ad had altijd al een onderneming in Bergen op Zoom. Zodoende zijn wij daar eigenlijk ook terecht gekomen. Vroeger zat mijn schoonvader met de drankenzaak trouwens hier, in dit pand in Zierikzee.’

β€˜We waren inmiddels zo’n 10 jaar aan de gang in Bergen op Zoom, toen begon het te kriebelen. Een ondernemer wil altijd vooruit, denkt ook vooruit. Iets in Zierikzee beginnen zat toch altijd al in ons achterhoofd. Niet eens zozeer in pa z’n pand hoor. Het pand, met zijn prachtige monumentale uitstraling, was ook al heel lang niet meer van mijn schoonvader. Toch kwam het op een bepaald moment leeg te staan, wij zagen direct de potentie en de mogelijkheden die het pand bood. We kregen gelukkig de gelegenheid om hier te beginnen.’

Hoedekenskerke

β€˜We hebben 15 jaar boven de zaak in Bergen op Zoom gewoond. Aansluitend nog zo’n 8 jaar net achter Goes gewoond in Hoedekenskerke, leek ons handig om β€˜tussenin’ te wonen zeg maar. Ad is meestal in onze winkel in Bergen op Zoom, daar zit zowel het centrale magazijn alsook het kantoor. Ik werk eigenlijk altijd in Zierikzee, en Hoedekenskerke was naar ons idee daar mooi tussenin.’

β€˜Uiteindelijk werkte dat niet. Ad verzorgt ook het transport en de bevoorrading, hij reed op een gegeven moment dagelijks bijna een rondje van 180 kilometer…We zijn bij ons zelf te rade gegaan.’

β€˜Onze familie zat hier op het eiland, ons sociale leven speelde zich af op het eiland, wordt het misschien niet is tijd dat we zelf ook naar het eiland vertrekken… πŸ˜„ Tot op de dag van vandaag nog geen seconde spijt van gehad!’

Zonnemaire (Zonnemarie)

β€˜Zonnemaire is alweer 12 jaar onze heerlijke woonplaats. We willen hier nooit meer weg! We zijn echt bevoorrecht om hier te mogen wonen. De mentaliteit, het eiland, de natuur, de zee….Tel je zegeningen, dat meen ik Γ©cht. Het is warm, het is thuis en Zonnemaire is heerlijk rustig. Onze ontspanning is ook de tuin, daar kunnen we heerlijk ontspannen naast het drukke leven wat we leiden.’

β€˜Een aantal jaren geleden had Ad als verrassing een weekje in ItaliΓ« geboekt. Was hartstikke leuk. Komen we terug, gaan hier naar het strand bij Strandclub Zee waarop ik de magische woorden sprak β€˜dit is eigenlijk vakantie hΓ¨?’ Ad keek me nog is goed aan zei β€˜een andere vrouw zou dolgelukkig zijn als haar man haar zou verrassen met een weekje weg, maar met jou hoef ik dat hele eiland niet meer af’ πŸ˜‚

β€˜Als je thuisblijft moet je er wel voor waken niet in de dagelijkse routine te blijven hangen, zeker met een eigen zaak. Wij kennen natuurlijk ook nog eens heel veel mensen hier, dus een praatje onderweg, veel groeten e.d. maar dat vind ik ook helemaal niet erg. Dat vind ik juist gezellig! Ook als ik bij de supermarkt loop, vind ik het helemaal niet erg als ik een klant tegen kom, daar sta ik dan net zo leuk even mee te praten. Dat kleinschalige, dorpse karakter van de stad Zierikzee, dat hoort er gewoon bij.’

Bij Sluis

β€˜We zorgen altijd voor een leuke buitenpresentatie, zodat de buitenkant ook lekker smoelt. Dat creatieve helpt ons nu natuurlijk ook qua stylen, de vormen, de lijnen, de kleuren die je bij je klanten in een outfit toepast. Dat komt echt vanuit onze opleiding. Na de eerste lockdown vonden we het tijd worden voor een andere buitenpresentatie. Wat er stond, stond er al een tijdje. We houden het altijd keurig bij hoor, de oude bloemetjes eruit en water geven, maar tijd voor een frisse start. Ad en ik β€˜on route’ van alles leuk bij elkaar gezocht bij de grossier, planten, bankjes en alle spulletjes zoals wij het in gedachten hadden om te presenteren.’

β€˜Laat op de avond in Zierikzee nog aan de slag gegaan. Lekker niemand op straat en het resultaat mocht er zijn, het zag er supergezellig uit. Wij zagen het ook echt als etalagemateriaal, een stukje beleving, bezieling van onze winkel. Niet voor de verkoop. Totdat we de volgende dag opengingen en de een na de ander langs kwam en reageerden met β€˜Wat leuk! Wat kost dit? Wat kost dat?’

β€˜Ik zei tegen Ad, maar dat gaan we toch helemaal niet verkopen, dat wil ik eigenlijk niet. Zegt Ad β€˜handel is handel Christel, wij halen wel weer nieuwe handelβ€™πŸ˜… Ik ben inmiddels ook om, en vindt het nu hartstikke leuk om de buitenpresentatie mee te verkopen.’

β€˜De combinatie zoals we die nu hebben met β€˜fashion, home & lifestyle’ Γ©n de planten is trouwens wel iets waar ik me héél gelukkig in voel.’

Team Bij Sluis

β€˜We hebben een FANTASTISCH team wat nΓ©t zo hard meedenkt, en bereid is om alles aan te pakken. Nu we de tweede lockdown zijn ingegaan, heb ik ’s avonds na de persconferentie direct een persoonlijke boodschap voor alle medewerkers ingesproken. Duidelijkheid scheppen is belangrijk, zij zitten ook met al hun vragen, en die zorg wil je in ieder geval gelijk weg kunnen nemen. Team Bij Sluis staat namelijk voor SAMEN, we doen het hier echt met elkaar.’

β€˜Vervolgens op onze socials een boodschap voor de klanten gedeeld. Vanochtend met het team en een bakkie troost rond de tafel, waren we gewoon ontroerd door alle reacties en lieve berichtjes die we hebben mogen ontvangen. Dat voelt fijn en doet goed. Wij voelen ons daardoor enorm gesteund.’

β€˜Het commitment en de gunfactor is er. Dat hou ik het team ook voor, want juist door dat commitment en die gunfactor gaan we er doorheen komen. De klant is namelijk echt bereid om lokaal te shoppen, hier in Zierikzee. Dat doen ze nu ook bij ons online. Wij zijn ondertussen onze bezorgservice in kaart aan het brengen, niet dat iedereen een kant van het eiland opschiet, het logistieke plaatje moet goed op de rit staan.’

β€˜Tijdens de eerste lockdown hebben we daar al over nagedacht, maar is toen niet van de grond gekomen. De winkels mochten nog openblijven, en men kon zijn spullen nog afhalen. Nu mag dat (nog) niet, wat ook wel een beetje vreemd is want β€˜take away food’ mag dus wel, maar β€˜take away fashion’ niet.’

Zierikzee

β€˜Wat Zierikzee zo bijzonder maakt is het aanbod, de variatie aan winkels. Aan diversiteit zit er genoeg. Uiteraard het monumentale gecombineerd met het water en de natuur. Er is eigenlijk maar één woord voor: authentiek. De winkels, dat kan natuurlijk nog wel is wisselen, maar Zierikzee blijft authentiek en dat zal nooit veranderen. Eerlijk gezegd denk ik dat dat nog niet genoeg wordt β€˜uitgebuit’ oftewel benut’.

β€˜De stad Zierikzee zou door ons als winkeliersvereniging, de ondernemers en gemeente veel meer geprofileerd moeten worden. We hebben hier zoveel tools in handen om hier een waanzinnige winkelstad van te maken. Je ziet in andere plaatsen op het eiland dat de ontwikkeling daar wel doorgaat. Soms bekruipt me het gevoel dat we een beetje achter lopen in Zierikzee. Een pasklare oplossing heb ik natuurlijk ook niet direct voorhanden.’

β€˜Ik hoop oprecht dat we er als ondernemers in Zierikzee allemaal goed doorheen rollen. Dat we in 2021 weer een mooie zomer mogen draaien met z’n allen. Het is toch de grootste crisis ever die we meemaken.’

Schouwen-Duiveland

β€˜Zoveel klanten deze zomer in de winkel gehad die normaliter vakanties in het buitenland doorbrengen. Nu op vakantie in eigen land, enorm door ons mooie Zeeland verrast. Het is ze goed bevallen, iets wat ik als geen ander begrijp.’

β€˜Wij gaan ook heerlijk naar het strand, hebben geen voorkeur voor een bepaald strand, juist de afwisseling is leuk. Als ik dan toch een favoriete locatie moet kiezen, dan is dat Strandclub Zee aan de Brouwersdam. Wat een lieve en vriendelijke mensen, heerlijk eten en je voelt je er zo welkom! Of je nu voor kopje koffie komt, wel of niet een hapje doet of gewoon nog even lekker wat langer wilt blijven zitten, het is altijd goed. Als ik daarbuiten op het terras zit, dan heb ik eigenlijk verder niks nodig. Heb je dat lied al van ze gehoord? Dat is toch fantastisch, het gaat gewoon viraal!’ πŸ˜‚

β€˜De ouders en voorouders van Ad komen hier al vandaan. Schouwen-Duiveland heb ik echt omarmd. Ik ben ervan gaan houden, het kan me zelfs ontroeren. Het is werkelijk waar fantastisch om hier te mogen leven, wonen en ondernemen. Mede daardoor voel ik me een heel bevoorrecht en gelukkig mens.’

Blijf op de hoogte van Bij Sluis op Facebook en Instagram!